自閉症について

先天性の脳の機能障害で、言葉によるコミュニケーションが難しく、物事への強いこだわりがあるために、社会生活に様々な困難が伴う。

自閉症(自閉症スペクトラム障がい)についてだいたいこんな説明がされる。

しかし、自閉症の子供たちには、私たちには想像もできない独特の世界観があり、高い能力を併せ持っている。いわゆる「普通」の暮らしの中では多くの困難が立ちはだかるのだが、彼らの世界は彼らにとって暮らしやすい環境さえあれば、とても光り輝いているのかもしれない。

環境の変化が苦手であったり、大きな音が苦手であったり、その苦手が成長とともに次々に現れるので、その成長を見守ることは決して楽なことではないが、常に天使の笑顔に癒され、教えられ、気がつくといつも笑顔にしてもらっている。

光や音があふれる恐ろしさを、我々も経験することがある、それを経験した人には、自閉症の子供たちが幼いときに乗り越える多くの困難を、身をもって経験する。大きな声や音がどんな恐怖になるのか、雑踏をどう感じるのか、外側から見ていた自閉症の子供たちにとっての苦手なことを、内側から見たときが、「なぜそんなことすらできないのか」という言葉の重さを知る瞬間かもしれない。

電車やバスの型式や路線図が全部頭に入っていることや、空高く飛ぶ点ほどの飛行機の会社名や型式を言い当てるだとか、頭の中にカレンダーが20年分ぐらい詰まっていることだとか、日本語は話せないのに、英語や広東語をすらっとしゃべれたりすることなど、彼らの才能は、多種多様だ。

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